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Edición #4501 |  Ecuador, sábado, 18 de noviembre de 2017 |  Ver Ediciones Anteriores

190 tortugas criadas en cautiverio fueron liberadas

2017-04-20 15:50:46
Sociedad
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Tienen de 4 a 5 años de edad

El pasado lunes 17 de abril, mediante una expedición, se liberó a 190 tortugas gigantes de 4 a 5 años de edad que fueron criadas en cautiverio. La operación forma parte de la Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes (GTRI) y se efectuó en la zona central de la isla Santa Fe. Para esta labor se requirió la participación de un grupo de 26 personas, conformado por guardaparques de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, científicos de Galápagos Conservancy y voluntarios.

Las 190 tortugas, que se mantenían desde su nacimiento en el centro de crianza de la isla Santa Cruz, son de la especie Chelonoidis hoodensis de la isla Española. Antes de ser liberadas, tuvieron que pasar por controles veterinarios y cuarentenarios, para confirmar que gozan de un óptimo estado de salud. Ahora viven en estado natural en la isla Santa Fe, cuya población original de tortugas se extinguió hace más de 150 años.

Para su traslado hasta esta isla, las tortugas fueron acomodadas en cajas metálicas, para luego ser embarcadas en un viaje de cerca de dos horas en la lancha “Guadalupe River”. Posteriormente, los quelonios fueron colocados, uno por uno, en sacos de yute, para facilitar su traslado hasta la parte central de la isla, ubicada a 5 Km desde la orilla. Para esto fue necesario caminar por un sendero pedregoso, angosto y empinado.

Cada miembro del equipo que estuvo en esta expedición trasladó entre 7 y 8 tortugas. Ya en el sitio, se dispusieron a liberarlos. Rápidamente se familiarizaron con su nuevo hogar, buscaron refugio bajo la sombra de la vegetación de la zona y empezaron a alimentarse.

En poco tiempo, las tortugas cumplirán un rol importante en la naturaleza, ya que, al ser los herbívoros más grandes de la zona, modelarán el ecosistema de la isla en la que habitan. Walter Bustos, director del Parque Nacional Galápagos dijo que: “Con sus patrones alimenticios y con su movimiento, las tortugas de Santa Fe contribuirán a la completa restauración de la isla. Es posible que, en pocos años, volvamos a ver a este lugar como originalmente fue”.

Por su parte, Washington Tapia, representante de Galapagos Conservancy y líder de la jornada, mencionó que “este grupo de tortugas es parte de lo que será la población reproductora de tortugas gigantes. Ellas serán las ingenieras del ecosistema de Santa Fe y, además, hoy constituyen una muestra de lo que se puede implementar con modelos de manejo innovadores”.

En los próximos días, un equipo de GTRI evaluará la forma de adaptación de estas tortugas en su nuevo ambiente. En junio de 2015 se reintrodujo, por primera vez, 205 tortugas gigantes de la misma especie a esta isla.

(AEH)

Fuente: Ministerio del Ambiente

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