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Edición #5231 |  Ecuador, jueves, 5 de diciembre de 2019 |  Ver Ediciones Anteriores

CORTE DE EE.UU. DESCUBRE COMO FUERON LOS SOBORNOS DE PETROECUADOR

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Diario Expreso

Se llama Jim Brown, y como ejecutivo de la estadounidense William Brothers, fue demandado por violaciones al Acta de Intercambio de EE.UU. El contenido del juicio, al que accedió EXPRESO, en la Corte de Houston, Texas, muestra cómo, antes y después de junio de 2004, Brown y otros colegas negociaron pagos a altos funcionarios de la estatal para hacer y mantenerse en el Proyecto Santo Domingo.
El caso de los sobornos pagados por Jim Bob Brown, un funcionario de la petrolera estadounidense William Brothers (Willbros), a funcionarios de Petroecuador fue ventilado en la Corte Distrital del Sur de Texas. Brown, de 45 años, fue demandando por el Comité de Seguridad e Intercambio del Gobierno de Estados Unidos, por entregar sobornos en Nigeria, Ecuador y Bolivia, para conseguir contratos. Este es el relato de la Corte.

En Ecuador funcionó como Willbros Servicios Obras y Sistemas, una filial propiedad de Willbros Internacional. En 2000, Brown fue trasladado a América del Sur, donde se desempeñó como Gerente de una filial de Willbros en Venezuela.

A finales de 2003, el supervisor de Brown instruyó a otro, con sede en Ecuador, para que persiguiera perspectivas de negocio en el Ecuador ( “el empleado de Ecuador”). El empleado de Ecuador llamó por teléfono a Brown y le informó que la empresa podría obtener un contrato de $ 3 millones para modificar un gasoducto que va desde Santo Domingo hasta El Beaterio, en Ecuador (“el Proyecto Santo Domingo”), si la empresa se comprometía a pagar $ 300.000 (10% del valor del contrato) a determinados funcionarios de Petroecuador y su filial, Petrocomercial.

El negocio se acordó con pagos por adelantado de $150.000 y los otros $150.000 a ser cancelados al término del proyecto. En última instancia, Brown y el “empleado de Ecuador” convinieron hacer los pagos, y en marzo de 2004, la compañía anunció que había recibido una carta de intención para el Proyecto Santo Domingo.

Durante los meses entre enero y junio de 2004, Brown se comunicó por e-mail y teléfono con su supervisor para organizar la transferencia de $150.000 a los empleados de Willbros Ecuador, a fin de que ellos puedan entregar el dinero a los funcionarios de Petroecuador.

En junio de 2004, el supervisor de Brown instruyó a un consultor externo para enviar $150.000 a la cuenta bancaria de un segundo empleado ecuatoriano de Willbros, a fin de que el dinero pudiera ser utilizado luego para hacer los pagos a los funcionarios de Petroecuador.

El “empleado de Ecuador” confirmó a Brown que el dinero se había recibido y que sería entregado. Pero mientras el Proyecto Santo Domingo estaba en marcha, los funcionarios de Petroecuador fueron sustituidos.

Estos, sin embargo, reclamaron la segunda cuota, mientras que los funcionarios recién instalados también insistieron en recibir pagos.

Para resolver este problema, Brown asistió a una reunión con los funcionarios antiguos y actuales. Tras la reunión autorizó a su empleado en Ecuador para que resolviera la situación. Este negoció un acuerdo para pagar a los ex funcionarios una suma adicional de $90.000 y a los nuevos funcionarios $165.000. A cambio de este acuerdo, Willbros mantendría el Proyecto Santo Domingo y le sería concedido un segundo contrato. El dinero para estos pagos se transfirió a las cuentas privadas de los empleados ecuatorianos de Willbros y a los miembros de su familia.

Estos desembolsos fueron falsamente registrados en los libros de la empresa y los registros como gastos de “consulta”, “gastos de plataforma,“ o como “gastos prepago”.
La empresa realizó el Proyecto de Santo Domingo, que generó ingresos de $3,4 millones. Cuando los sobornos relacionados con el segundo proyecto se descubrieron en 2005, la empresa renunció al proyecto.

>> EL DATO

4 demandas contra la empresa
Según el informe de la Corte, al que tuvo acceso este Diario, el Grupo Willbross fue demandado por el Gobierno de Estados Unidos, por cuatro violaciones al Acta de Intercambio, que regula las relaciones comerciales de empresas estadounidenses con otros países.

>> Petroecuador

l Gobierno de Lucio Gutiérrez
Guillermo Rosero (enero a junio 2003). Fue destituido por sobreprecio de seguros.
Pedro Espín (junio 2003 a mayo de 2004).
Luis Camacho (mayo a diciembre de 2004).
Hugo Bonilla (diciembre 2004 a abril 2005). Salió tras la destitución de Lucio Gutiérrez del cargo.

Gobierno de Alfredo Palacio
Roberto Pinzón (16 de mayo del 2005 a 7 de junio del 2005).
Carlos Pareja Yannuzzelli, (julio de 2005 a 3 de agosto de 2005). Salió por pedido del presidente Alfredo Palacio.
Luis Román (4 de agosto de 2005 a 9 de febrero de 2006).
Fernando González William, (6 de marzo de 2006 a 21 de junio de 2006).
Walter López (junio a agosto de 2006).
Galo Chiriboga (agosto 2006 a enero 2007.

Gobierno de Rafael Correa
Carlos Pareja Yannuzzelli (15 de enero a 29 de noviembre de 2007). Fernando Zurita (29 de noviembre de 2007 al 20 de mayo de 2008).

>> Petrocomercial

vicepresidentes en gobierno de Gutiérrez
Alberto Segovia (enero a julio de 2003). Salió por el caso pinchazos.
Pedro Almeida (julio 2003 a diciembre de 2003).
Pablo Rosero (24 diciembre de 2003 a 01 marzo de 2004)
César Cobo (marzo a junio de 2004).
Rafael Jácome (encargado) (junio 2004).
Sucre Nevárez (julio de 2004 a junio de 2005).

Vicepresidentes en gobierno de Palacio
Washington Gallegos (26 de junio a agosto de 2005).
Patricio Machado (agosto 2005 a marzo de 2006)
Raúl Coello Fernández (del 12 al 30 de marzo 2006)
Pedro Moscoso (marzo a agosto de 2006).
Martha Durango (30 de agosto de 2006 al 15 de enero de 2007).

vicepresidentes en gobierno de Correa
Mario Sánchez (15 de enero de 2007 al 12 de junio del 2007).
Ramiro Carrillo (13 de junio al 03 de diciembre de 2007)
Fabián Rueda Flores (desde enero de 2008 hasta la presente fecha).

>> LA CIFRA

$ 405.000 en sobornos
Es, según la Corte, la cantidad total que un miembro de esa empresa entregó a funcionarios del Ecuador.

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